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银河系的一条“手臂断了”?实为与旋臂方向截然相反的年轻恒星和气云

发布日期:2021-09-02  来源:中国科技网-科技日报  

科技日报记者 张梦然

作为棒旋星系的银河系,有着多条旋臂,而据美国CNET网站近日消息称,美国国家航空航天局(NASA)研究表明,银河系一个旋臂上有处“断裂”,即一组伸出的恒星和气体云。天文学家将其描述为“就像从一块木板上伸出来的碎片”,这是第一次在银河系上发现与旋臂方向截然相反的主要结构。

这张图展示了此前人们认为的银河系的样子,包括它的巨大旋臂。 
图片来源:NASA/JPL-加州理工学院
 

目前所知,银河系是一个中间厚、边缘薄的扁平盘状体,如果能俯视的话,可看到银河系中的恒星并不是均匀分布的,各种星际物质形成的星云、开放星团、新星等汇集在一起,从银河系中心向外依逆时针方向延伸出多条“手臂”,天文学上,这些“手臂”就称为银河系旋臂,我们的地球就位于猎户座大旋臂上。此前在研究银河系旋臂时,光学方法受到很大限制,人们关于银河系旋臂的知识主要来源于射电观测。

此次,美国加州理工学院天体物理学家迈克尔·库恩及其同事使用NASA的斯皮策太空望远镜和欧洲空间局(ESA)盖亚太空天文台的数据,定位了新生恒星并测量与它们的距离,以创建银河系悬臂部分的3D外观。当研究人员查看这张详尽的3D地图时,意外发现了一处好似“断裂”的结构,也就是一组伸出的年轻恒星和气体云,该“断裂”向外延伸约3000光年,与旋臂方向截然不同。库恩表示,当研究团队将盖亚和斯皮策的数据放在一起并最终看到这张详细的3D地图时,就发现上述区域拥有非比寻常的复杂性,而以前人们并没有了解到这一点。

欧空局盖亚任务的主要目标,就是观察十多亿颗恒星的位置和运动。它已经揭示了一些银河系结构前所未知的细节。如今这处“断裂”的发现,让科学家们对银河系有了全新的认识,这也可能是另一个独特的旋臂,目前该结构是如何形成的尚不得而知,科学家们希望未来进一步的研究能帮助人们解决该谜团。

总编辑圈点:

银河系为什么有手臂?又为什么看着是螺旋的?原因就是银河系在转。作为一个高速旋转的、有星系核的大星系,银河系就像个发电机一样,带着银心附近的物质也跟着转,难以计数的恒星和星云就转成了旋臂的样子。那这就有点奇怪了,为什么现在会出现一个方向完全不同的“骨折部位”呢?这个疑惑可能很长一段时间都难以解除,甚至可以说这类大尺度天文问题,一直都是我们的困扰所在。小小地球,毕竟只是银河系中一块普通的石头罢了。

责任编辑: 常丽君
 
 
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